Passengers, Pop и Popmart (1995-98)

После перерыва и участия в сторонних проектах (саундтреки к фильмам «Бэтмен навсегда» и «Миссия невыполнима», а также заглавная песня к фильму о Джеймсе Бонде «Золотой глаз», которую исполнила Тина Тёрнер) группа выпустила пробный альбом Original Soundtracks 1. Брайан Ино, продюсер трех предыдущих альбомов группы, на этот раз внес свой вклад и в написание, и исполнение композиций. Из-за экспериментальной природы Original Soundtracks, группа решила выпустить его от имени Passengers («Пассажиры»), вместо U2, чтобы отделить этот альбом от традиционных. Он не был как-то особенно отмечен критиками, хотя песня Miss Sarajevo, исполненная вместе с Лучано Паваротти, (по совместительству одна из самых любимых песен Боно), стала хитом.

С альбомом Pop 1997 года U2 опять экспериментировали. Использование склеенных петлей кусков пленки (tape loop), программирования и семплирования добавило альбому кое-что от техно и диско. Однако альбом так же разносторонен, как и другие, и включает в себя привычные баллады и псалмы. Выпущенный в марте, альбом занял первую строчку в хит-парадах 35 стран и получил в основном положительные отзывы. Журнал Rolling Stone даже написал, что U2 создали «лучшую музыку в своей жизни». Но американских фанатов альбом разочаровал. Позже Боно признался, что альбом заканчивали в спешке перед гастролями, запланированными ещё до работы в студии .

Popmart Tour идейно продолжил Zoo TV Tour. Турне началось в апреле 1997 года. Декорации включали в себя 30-метровую золотисто-жёлтую арку, 50-метровый экран и 12-метровый зеркальный лимон. И Popmart, и Zoo TV Tour были направлены на внимание тех, кто обвинял U2 в коммерциализации.

Если не брать в расчет смешанную реакцию на музыку и шоу, Popmart не был ни успешным, ни провальным. Конечно, он был вторым по доходности турне 1997 года (после Bridges to Babylon Tour группы Rolling Stones): его сборы составили 170 миллионов долларов, но на его организацию было потрачено более 100 миллионов. Также на первые выступления, запланированные и организованные ещё до выхода самого альбома, негативно повлияло решение группы сократить время репетиций для завершения запаздывающего Pop. Но Popmart был не без особенностей. U2 была первой широко известной группой, проведшей концерт в послевоенном Сараево. Боно сказал: «Это [концерт в Сараево] было одной из самых тяжелых и сладких ночей в моей жизни». А Ларри Маллен-мл. охарактеризовал его как «опыт, который я не забуду всю оставшуюся жизнь, и если мне нужно было провести в группе 20 лет только для того, чтобы выступить на этом шоу, то, сделав это, я думаю, что оно того стоило».

В мае 1998 года группа выступила в Белфасте перед двухтысячной публикой, за три дня до того, как было принято Североирландское мирное соглашение (Northern Ireland Peace Accord). Позже в этом же году U2 приняли участие в акции по сбору средств пострадавшим от теракта в Оме, где погибло 29 человек и более 200 было ранено. В конце года второстепенная композиция The Sweetest Thing из сингла Where the Streets Have No Name была перезаписана и переиздана как сингл и в сборнике The Best of 1980—1990.

Опрос

Вам нравится музыка группы U2?